Ottobre 20, 2020

Ricky Brabec vince il Dakar Rally!

17 gennaio 2020 – QIDDIYA, Arabia Saudita

Con un secondo posto nell’ultima fase odierna del Rally di Dakar del 2020, Ricky Brabec ha conquistato la vittoria generale nel faticoso evento internazionale di resistenza. In sella a una dirt bike CRF450 Rally per Monster Energy Honda (sforzo di rally in fabbrica della Honda Racing Corporation), il 28enne ha completato il percorso di quasi 5.000 miglia in 11 giorni di gara, con un tempo totale combinato di 40 ore, 2 minuti, 36 secondi, diventando il primo americano a vincere quella che è generalmente considerata la più estenuante competizione automobilistica fuoristrada del mondo.

Il Rally Dakar 2020 è iniziato il 5 gennaio a Jeddah e ha attraversato città tra cui Al Wajh, Neom e Riyadh prima della tappa di oggi di 267 miglia da Haradh a Qiddiya. Brabec ha superato la fase 3 e ha assunto un vantaggio generale che non ha mai rinunciato, aggiungendo una seconda vittoria sulla fase 6. L’intero team Monster Energy Honda ha realizzato una prestazione magistrale, con il cileno José Ignacio Cornejo in cima alle fasi 4 e 12, l’argentino Kevin Benavides ha vinto la fase 7 e lo spagnolo Joan Barreda sul palco 10. In due occasioni, la squadra ha conquistato il podio sul palco. La fase 8 è stata annullata in memoria dell’ex pilota della Monster Energy Honda Paolo Gonçalves, che ha perso la vita in un incidente della fase 7.

Il Raduno di Dakar iniziò nel 1979 e tradizionalmente corse da Parigi, Francia, alla capitale senegalese di cui ancora utilizza il nome. Nel 2009 è stato spostato in Sud America e questa edizione 2020 è stata la prima ad essere tenuta in Medio Oriente, interamente all’interno del Regno dell’Arabia Saudita. Prima di quest’anno, la Honda ha ottenuto un totale di cinque vittorie nella classe motociclistica (tutte negli anni ’80), per mano dell’italiano Edi Orioli e dei francesi Cyril Neveu e Gilles Lalay. Nessun pilota americano aveva superato la Dakar Rally prima della realizzazione di Brabec oggi, con Danny LaPorte, Jimmy Lewis e Chris Blais sono gli unici piloti statunitensi ad aver conquistato il podio.

Nato nel sud della California (Nato a Mira Loma, attualmente residente a Oak Hills), Brabec è cresciuto correndo nel deserto del Mojave, ottenendo infine una vittoria Baja 1000 nel 2014 e AMA Hare & Hound National Championships nel 2014 e 2016. Questo è stato il suo quinto tentativo al Dakar Rally, e l’anno scorso lo ha visto vincere la sua prima tappa e assumere il comando generale verso la fine, solo per avere un problema meccanico costringerlo a uscire dalla gara. Quest’anno è tornato con una più grande squadra di supporto americana, tra cui il capo meccanico Hidenori Hanawa, il consulente Johnny Campbell e il tecnico Kendall Norman.

“Sono davvero entusiasta di essere qui per la Honda e anche per l’America”, ha detto Brabec. “Essere l’unico americano a raggiungere questo obiettivo è sorprendente. Penso che sia davvero un sogno diventato realtà. Ora dobbiamo impostare i nostri obiettivi più in alto e realizzare di più … È stata una gara grande e dura. Molti chilometri. La squadra ha funzionato benissimo insieme, i piloti sono stati bravi e l’intera squadra ha lavorato bene insieme, quindi sono davvero felice. Le moto erano davvero buone. Siamo tutti qui. Siamo tutti felici e al sicuro. Questo è stato il primo obiettivo. ringrazio abbastanza tutti: Honda, Monster e tutti gli sponsor dietro di noi. Grazie mille a tutti. “

“Tutti alla American Honda sono così orgogliosi di Ricky per questa storica vittoria del Dakar Rally”, ha dichiarato Chuck Boderman, Vice Presidente di Powersports alla American Honda. “Ci è piaciuto vederlo crescere e maturare sotto la guida di Johnny Campbell negli ultimi anni, e dopo l’anno scorso sapevamo che aveva fatto un grande passo. Nelle ultime due settimane, noi e i nostri clienti abbiamo applaudito Ricky e la sua squadra mentre lo guardavamo avvicinarsi al suo sogno, e ora che lo ha realizzato, siamo lieti che sia stato un americano a rimettere in sesto la Honda nel nonno delle gare di rally. “