24 Ottobre 2021

MINI STRISCIA. Design sostenibile con un tocco in più, di Paul Smith.

Monaco/Londra.La MINI STRIP (co-)creata da Paul Smith celebrerà la sua prima mondiale a Londra il 12 agosto 2021. Questa vettura unica su misura è il prodotto della collaborazione tra MINI e Paul Smith annunciata nel novembre 2020, che ha portato in questi due iconici marchi britannici che condividono pensieri creativi sul design sostenibile negli ultimi mesi. La MINI STRIP punta i riflettori su un approccio innovativo al tema della sostenibilità nella produzione automobilistica. Guidata dal tema generale di “Semplicità, trasparenza, sostenibilità”, l’auto mette in mostra idee ispiratrici per un metodo più sostenibile di design automobilistico. Come suggerisce il nome, il processo è iniziato smontando completamente una MINI Cooper SE a tre porte e riducendola alla sua essenza strutturale.

“Per me, la MINI STRIP mostra in modo impressionante che MINI e Paul Smith condividono lo stesso modo audace di pensare al futuro in termini di innovazione e design – e insieme creiamo di più. Paul ha posto domande essenziali proprio all’inizio del processo di progettazione con la sua prospettiva non automobilistica e quindi fresca. Siamo orgogliosi di aver sviluppato insieme una dichiarazione di carattere così forte.“ spiega Oliver Heilmer, responsabile del design MINI.

Una prospettiva esterna fornisce un’importante fonte di ispirazione.
MINI è sempre stata ricettiva ai punti di vista da oltre il suo universo; aiutano il marchio ad affinare la visione di se stesso e di come affronta le sfide. Come designer con la passione per le biciclette, i libri e molto altro ancora, Paul Smith ha posto domande che hanno fornito nuovo slancio per esplorare oltre l’ovvio. “Sono incredibilmente grato per l’opportunità di ripensare all’iconica MINI”, afferma. “Conosco e amo l’auto esistente, ma rispettando il passato e guardando al futuro abbiamo creato qualcosa di molto speciale. Mi sento molto privilegiato che il team MINI mi abbia dato la fiducia e la libertà di pensare lateralmente all’approccio al design della vettura. Insieme penso che abbiamo creato qualcosa di veramente unico, tornando alle origini, riducendo le cose e smontando la macchina”.

Il design: l’imperfezione perfetta.
Il processo condotto congiuntamente ha applicato il principio della massima riduzione per produrre un design minimalista e di alta classe con un appeal fresco e non convenzionale. Numerosi tocchi intelligenti conferiscono all’esterno della MINI Cooper SE a tre porte un’estetica assolutamente unica. Le materie prime sono una parte molto deliberata del design esterno. Ciò significava che la carrozzeria veniva lasciata allo stato incompiuto senza alcuna vernice colorata applicata, ma solo una sottile pellicola di vernice trasparente per proteggerla dalla corrosione. I segni di molatura della fabbrica sono stati consapevolmente lasciati intatti sui pannelli in acciaio zincato per identificare chiaramente l’auto come oggetto funzionale e robusto compagno per la vita di tutti i giorni. Questo effetto intenzionalmente grezzo è stato anche soprannominato “l’imperfezione perfetta” da Paul Smith.

L’espressività inalterata dei materiali.
Le sezioni della familiare banda nera MINI sono stampate in 3D da plastica riciclata e le loro qualità materiali di base sono state lasciate a vista, come i pannelli di metallo. L’appassionato di bicicletta Smith – che si diverte a rimboccarsi le maniche di tanto in tanto e sostituire o modificare da solo singole parti delle sue bici da strada – ha fornito l’ispirazione per le viti visibili nelle parti aggiuntive, che mostrano quanto sarebbe semplice lo smontaggio e quanto facilmente il veicolo potrebbe essere reintegrato nel ciclo della materia prima al termine della sua vita utile. Anche gli inserti funzionali e distintivi del grembiule anteriore e posteriore sono stati realizzati con un processo di stampa 3D, che ha prodotto la loro sorprendente trama.

La griglia del radiatore oscurata della MINI STRIP e i suoi copricerchi aiutano a ridurre la resistenza aerodinamica tipica delle auto elettriche, aumentando così la sua autonomia teorica. Il rivestimento della griglia e le coperture aerodinamiche delle ruote sono realizzate in Perspex riciclato, risparmiando peso e risorse. Perspex riciclato è stato utilizzato anche per il grande tetto panoramico che consente agli occhi curiosi di vedere la struttura in gran parte nuda della scocca interna.

Un amore per i dettagli.
MINI lo definisce un “scintillio negli occhi”, Paul Smith un “classico con un tocco in più” – entrambi si riferiscono a dettagli inaspettati come accenti di colore ad alto contrasto che vengono rivelati solo attraverso il lavoro dei designer al secondo o terzo sguardo, tradendo la loro passione per i dettagli. Lo stesso vale per la MINI STRIP: l’apertura delle portiere rivela le tipiche strisce Paul Smith in una vivida composizione di cinque colori. Lo sportello di ricarica aggiunge un tocco di verde neon quando viene aperto, mentre il disegno inciso di una spina elettrica sullo sportello è opera di Paul Smith.

Riduzione radicale all’interno.
La MINI STRIP è fedele al motto di “Semplicità e Trasparenza” anche all’interno, grazie a un radicale smantellamento. Tutte le parti di allestimento sono state volutamente omesse (ad eccezione del cruscotto, del cuscino superiore e della cappelliera), trasformando la scocca nella caratteristica visiva dominante dell’abitacolo. È stato colorato di blu su esplicita richiesta di Paul Smith, producendo un effetto particolarmente accattivante. Il materiale di base a vista e l’intenso tono blu conferiscono agli interni un fascino estetico tutto suo; è nudo ma allo stesso tempo si sente “vestito”.

Invece del solito design in più parti, il cruscotto è costituito esclusivamente da un’ampia sezione semitrasparente con una finitura in vetro fumé. Prendendo spunto dall’uso tradizionale di elementi circolari da parte del design MINI, la geometria è stata notevolmente semplificata con un’interpretazione molto più grafica. Non c’è uno strumento centrale classico, lasciando invece lo smartphone del guidatore al centro della scena. Viene posizionato dove normalmente si trova il display centrale, si collega automaticamente all’auto e, così facendo, diventa il centro di controllo multimediale. Gli unici controlli fisici all’interno si trovano più in basso nella console centrale, dove si trovano gli interruttori a levetta per gli alzacristalli elettrici e la funzione start/stop.

I materiali innovativi preservano le risorse.
Oltre al design geometrico minimalista all’interno della MINI STRIP, anche l’uso di materiali riciclati e rispettosi dell’ambiente è alla base delle credenziali di sostenibilità dell’auto. Gli interni sono completamente privi sia di pelle che di cromature, con sedili rivestiti in tessuto a maglia. Il design completamente monomateriale dei rivestimenti dei sedili ne consente la totale riciclabilità, comprese le tubazioni, consentendo di mantenere la circolarità del materiale. I tappetini sono realizzati in gomma riciclata. Il loro motivo a terrazzo è un sottoprodotto del processo di riciclaggio e produzione e mette in mostra positivamente gli elementi costitutivi multicolori che godono di una seconda vita come parte di questo materiale.

Anche il rivestimento del cruscotto, le spalle delle portiere e la cappelliera presentano una geometria molto semplificata e sono realizzati in sughero riciclato. Il tipo di sughero qui utilizzato non contiene leganti sintetici ed è anche completamente riciclabile. Con la sua piacevole compattezza combinata con una sensazione morbida, il sughero potrebbe sostituire in futuro la plastica espansa. A causa della riciclabilità del sughero e del suo status di materia prima rinnovabile che di fatto “fissa” l’anidride carbonica durante la sua produzione, esiste il potenziale per ridurre i gas serra. Un altro effetto collaterale positivo del tessuto a maglia e del sughero è che sono entrambi materiali a poro aperto che migliorano l’acustica interna.

Minimalista e funzionale: i dettagli.
Il volante, che è anche un punto focale degli interni, è stato ridotto alle funzioni più essenziali. Il suo cerchio è stato avvolto nel nastro del manubrio in vero stile da bici da strada. Tre razze in alluminio collegano il cerchio all’ammortizzatore del volante, il cui rivestimento in rete permette di vedere l’airbag dietro. Come all’esterno dell’auto, qui sono visibili delle viti che mostrano quanto sarebbe facile smontare il volante in un secondo momento e riutilizzare l’alluminio. Una piccola etichetta in tessuto Paul Smith a ore uno è uno degli indizi della collaborazione che si può trovare all’interno.

I pannelli delle porte sono realizzati con lo stesso materiale a rete che copre l’airbag. La struttura della porta è chiaramente visibile dietro i pannelli in rete, che sono tenuti all’interno di un telaio. La trasparenza della maglia a maglia cambia a seconda dell’angolo di visuale, aggiungendo un’ulteriore dimensione all’aspetto dell’interno. Le maniglie nelle spalle delle portiere sono realizzate in corda da arrampicata avvolta e, insieme alle cinture di sicurezza abbinate, ravvivano l’interno con la loro finitura arancione brillante. Come le maniglie, gli apriporta in alluminio fresato sono alloggiati nelle spalle delle porte in sughero e forniscono un tocco finale di alta classe per la zona della porta. Mentre l’occhio si sposta più in alto lungo la portiera, arriva all’unità airbag esposta nel montante del tetto. Questo ha lo stesso effetto del passaggio dei cavi visibile all’interno,

Idee scintillanti per un futuro più sostenibile.
La forma segue la funzione in tutti i dettagli ingegnosi incorporati nella MINI STRIP. Semplicità, trasparenza e sostenibilità hanno costituito i temi centrali del processo di progettazione e traspaiono in ogni aspetto della vettura. Ciò ha consentito alla MINI STRIP di tradurre la filosofia Creative Use of Space di MINI in una riprogettazione radicale e fondamentale di una MINI, soprattutto negli interni. In quanto tale, può fornire un catalizzatore per un uso più sostenibile delle risorse nella progettazione automobilistica.